Alleenbackpacken.nl
Shares

COPE visitor Centre – Een indrukwekkend museum!

9 Shares
COPE visitor Centre – Een indrukwekkend museum!

Het COPE Visitor Centre is een van de bezienswaardigheden die tijdens mijn reizen een grote indruk op mij achtergelaten heeft.

Niet in de laatste plaats omdat er gewoon heel veel onrechtvaardigheid en onmacht bij komt kijken.

Laos mag zichzelf het meest gebombardeerde land ter wereld noemen en dat is absoluut geen eer.

Nog steeds gaan er dagelijks mensen dood of raken gewond door kleine bommen die door de Amerikanen tijdens de Vietnam oorlog in Laos neergegooid zijn, maar die nooit zijn afgegaan.

Wat is het Cope visitor Centre?

Het COPE Visitor Centre is een in 1996 opgerichte organisatie dat zich inzet voor alle mensen die gewond, verminkt of gehandicapt zijn als gevolg van deze kleine bommen die later alsnog afgaan.

Foto van de binnenkant van het COPE Visitor Centre.

Ook proberen ze de bommen die nog niet afgegaan zijn op te sporen en veilig af te laten gaan zodat dit geen gevaar is voor de bevolking.

Het is echt een verschrikkelijk mooi initiatief dat meer erkenning en naamsbekendheid verdiend.

Want ook al wordt er intensief, zelfs met hulp van enkele Europese en Amerikaanse bedrijven, naar de overgebleven bommen gezocht, is het een proces dat niet alleen heel moeilijk is, maar ook nog eens erg tijdrovend is. 

Tot op de dag van vandaag liggen er nog steeds miljoenen bommen door Laos verspreid en voordat dit allemaal opgeruimd is, zijn we misschien wel tientallen jaren verder.

Historie van Laos in de Vietnam oorlog

In de Vietnam oorlog was Laos eigenlijk onpartijdig maar toch gaf het onderdak aan een groot deel van het Noord-Vietnamese leger.

Daarnaast was er een weg die de Noord-Vietnamezen gebruikte om hun manschappen in het zuiden te bevoorraden. 

Deze weg, de Ho Chi Minh trail, liep grotendeels door Laos heen.

Afbeelding van de bombardement gegevens van Laos in de periode 1965-1975.

Als vanzelfsprekend kon de ego van het ‘grote’ Amerika dit niet aan en wat doe je dan als zogeheten supermacht?

Juist ja, dan besluit je om een in principe onschuldig land te bombarderen.

Niet één keer als waarschuwing of afschrikking, maar maar liefst 9 jaar lang elke dag.

Hierdoor zijn er meer dan 500.000 bom missies uitgevoerd waardoor er meer dan 2 miljard kilo aan bommen op Laos gegooid zijn.

Hierdoor is Laos het meest gebombardeerde land ter wereld, ooit.

Het vervelende is misschien wel dat de Amerikanen gebruik gemaakt hebben van zogeheten cluster bommen. 

Dit zijn bommen waar allemaal kleine bommetjes in zitten.

Zodra een clusterbom midden in de lucht is, gaat deze open en zo verspreiden alle kleine bommetjes zich over het land.

Natuurlijk is dit hartstikke inaccuraat en zodoende zijn het ook voornamelijk onschuldige burgers die getroffen zijn door deze kleine bommetjes.

Daarnaast is een groot deel van deze bommetjes nooit afgegaan en naar schatting liggen er nog ongeveer 80 miljoen kleine bommetjes verspreid door Laos, die op elk moment af kunnen gaan.

Locatie COPE Visitor Centre

Het COPE Visitor Centre ligt iets buiten het centrum en is eventueel nog wel aan te lopen, maar het is wel wat ver.

Natuurlijk kun je ook altijd een taxi of tuk-tuk nemen.

Op onderstaand kaartje kan je de exacte locatie van het COPE Visitor Centre terugvinden:

Openingstijden en entreekosten

Het COPE Visitor Centre is elke dag geopend van 09:00 tot 18:00.

Foto van het entreebord bij het COPE Visitor Centre waarop de openingstijden staan.

Het museum is volledig gratis en dat is best bijzonder als je ziet hoe informatief, interactief en goed onderhouden het museum is.

Bij het verlaten van het pand kom je in een klein winkeltje terecht waar je een donatie kan geven, doe dit dan ook!

Eigen ervaring COPE Visitor Centre

Ik moet heel eerlijk zeggen dat ik niet heel veel van het COPE Visitor Centre had verwacht, maar uiteindelijk stond ik toch met een brok in mijn keel.

Het is zo ongelofelijk oneerlijk als je erover nadenkt.

Welke misdaad heeft Laos nou begaan? Ze hadden niks met de oorlog te maken en zijn tot de dag van vandaag nog de dupe, omdat ze alleen maar mensen wilden helpen.

Dat de meeste bommen nog steeds niet opgeruimd zijn en voor zoveel leed zorgen is misschien nog wel het allerergste van alles.

Foto van een foto en informatiebord in het COPE Visitor Centre waar een oude prothese van een van de slachtoffers tentoongesteld wordt.

Soms kan de wereld zo oneerlijk zijn. 

Vooral het verhaal van een vader die zijn zoon kwijtraakte puur door het feit dat de ziekenhuizen in de omgeving niet over de juiste apparatuur beschikte heeft een enorme indruk op mij achtergelaten.

Het kan zo oneerlijk zijn en dit komt puur door armoede.

Op zulke momenten besef je ook hoe gezegend en gelukkig wij ons als Nederlander mogen noemen.

Conclusie COPE Visitor Centre

Het COPE Visitor Centre is bij uitstek de meest indrukwekkende bezienswaardigheid van Vientiane.

Het is een stukje geschiedenis over de Vietnam oorlog die bij ons als westerlingen helemaal niet bekend is.

Naast het feit dat je er terecht kan voor de historie is het ook gewoon ongelofelijk goed wat voor project hier is neergezet.

De entreekosten zijn gratis en het centrum zet zich intensief in om het leed van mensen die door de bommen geraakt zijn te beperken en hun leven weer een betekenis te geven.

Door duidelijke informatie en verhalen van slachtoffers krijg je een goed beeld van de historie en leed van Laos in de Vietnam oorlog.

9 Shares

Over de Auteur Patrick

Patrick reist de hele wereld over. Zo heeft hij enkele reisavonturen in Azië achter de rug en heeft hij voor een lange periode in Thailand gewoond. Op alleenbackpacken.nl deelt hij al zijn reisverhalen en ervaringen.

Volg mij op:

Laat een reactie achter

9 Shares